Thursday, December 21, 2006

Αποδελτίωση Τώρα!




Η πρώτη μεταγραφή της χρονιάς έγινε. Κάποιοι μάλιστα, βιάστηκαν να φτιάξουν και τις πρώτες φωτογραφίες του (πάνω). Ο Allen Iverson ξεκόλλησε επιτέλους από τη Philly και μετακόμισε στο Denver του George Carl. Τώρα οι Nuggets γίνονται ομάδα με δύο υπερσκόρερ αλλά το ζήτημα είναι ποιος θα κρατάει περισσότερο τη μπάλλα. Η απάντηση από τέλη Γενάρη που θα επιστρέψει ο τιμωρημένος Melo. Το σίγουρο είναι ότι τα νούμερα του JR Smith θα επηρρεαστούν σημαντικά και ίσως να ζητήσει να φύγει κάποια στιγμή τώρα που είναι σε άνοδο. Σύμφωνα με τον Jack McCallum οι Nuggets γίνονται συναρπαστικοί αλλά όχι και πρωταθλητές.

Οι Sixers πάλι, παίρνουν ένα γνήσιο πλέι-μέικερ, τον Andre Miller, ένα συμβόλαιο στη λήξη του με τον Joe Smith και δυο επιλογές για το επόμενο ντραφτ που σημαίνει άμεση δυνατότητα χτισίματος. Όχι κι άσχημα για μια ομάδα που ήταν σε αδιέξοδο.

Σημαντικό το πρόβλημα του επόμενου μεγάλου σέντερ. Και όσο καλός κι αν μοιάζει ο Yao Ming δεν είναι η απάντηση σύμφωνα με το πολύ καλό άρθρο του Andrew Berg. Μάλλον πηγαίνουμε προς μια εποχή χωρίς επιβλητικό σέντερ. Το είχε πει και ο Shaq με τη γνώριμη μετριοφροσύνη του:
"I'm Shaquille O' Neil LCL (Last Center Left)".
Και δυο ωραία αρθράκια από το Elevation Mag. Ένα για τη βλακώδη διαμάχη Big Ben και Scotty Skiles περί headbands κι ένα άλλο για το πως κανείς δε μπόρεσε να προβλέψει το μεγαλείο του Steve Nash και αν αυτό ήταν εφικτό.

Πέθανε πριν από λίγες μέρες άλλος ένας Χολ οφ Φέιμερ, ο μεγάλος σκόρερ των Philadelphia Warriors για 12 ολόκληρα χρόνια, Paul Arizin. RIP!

Ένα απίθανο κάρφωμα και μια συλλογή από τρίπλες που σπάνε αστραγάλους στο YouTube.

Tuesday, December 19, 2006

Madison Square Garden... όπως Αμερική!





Αυτή είναι η Νέα Υόρκη που αγαπήσαμε
. Τρελό ξύλο Brooklyn-Style στο Madison Square Garden το Σάββατο. Οι Nuggets κέρδισαν τους τραγικούς πλέον Knicks με 123-100 αλλά έμαθαν από πρώτο χέρι τι σημαίνει πύρρειος νίκη.
Ένα λεπτό πριν απ' το τέλος ο Mardy Collins ισοπέδωσε τον JR Smith που έβγαινε στον αιφνιδιασμό. Ο Smith σηκώθηκε με άγριες διαθέσεις και το επεισόδιο δεν άργησε να πάρει διαστάσεις. Κορυφαία στιγμή η γροθιά του Carmelo Anthony στον Collins που ακούστηκε καθαρά στο βίντεο παρά τη φασαρία στο γήπεδο. Δεξί κροσέ με τα όλα του.
Ο Isiah Thomas και οι παίκτες των Knicks κατηγορούν τον Carl πως άφησε την καλή του πεντάδα στο γήπεδο για να τους ρεζιλέψει. Λες και χρειάζονται βοήθεια. Η μέθοδος της κλάψας δεν είναι άγνωστη στον παλιό Piston καθώς και άλλα κόλπα για τα οποία κατηγορείται από τον Anthony και τον Carl. Σύμφωνα με τον Carmelo λίγο πριν το επεισόδιο ο κόουτς των Knicks συμβούλεψε εκείνον και τον Camby να χαλαρώσουν τους ρυθμούς τους. Ο Carl δήλωσε ότι ήταν προμελετημένο φάουλ και τώρα η ομάδα του θα μείνει για αρκετό καιρό χωρίς τους δυο πρώτους σκόρερ της.

Ο David Stern είδε ένα χρυσορυχείο για το NBA, τον Anthony, να χύνει την καρδάρα με το γάλα λίγο μετά τα εγκαίνια του δικού του Κέντρου Νεότητας. Ωραίο πρότυπο για την καμπάνια του Κομισσάριου, τώρα μάλιστα που ξεφορτώνεται και το βραχνά του Iverson με τα χρόνια. Κι ενώ πριν λίγες μέρες παραδεχόταν πως δεν ήταν δίκαιος με τους παίκτες στη γνωστή περίπτωση της μπάλας τώρα κλήθηκε να τους βάλει προ των ευθυνών τους όπως και τις ομάδες. Οι δηλώσεις και οι ποινές του ισχυρού άντρα δε σηκώνουν αμφισβήτηση. Ο Thomas πάντως πέρασε αλώβητος παρά τις υποψίες για υποκίνηση.

Ο Mike Khan δίνει πιο συνοπτικά τα 10 χρήσιμα μαθήματα από το θερμό επεισόδιο. Οι Nuggets πάντως φαίνεται να πείσμωσαν και στο ματς με τους Wizards, οι Camby και Boykins έπαιξαν και για τους απόντες. Η ομάδα του George Carl φέρεται σαν Νο1 μνηστήρας του AI και ίσως τώρα χρειάζονται αυτή τη μεταγραφή περισσότερο από ποτέ. Η Δύση δεν προσφέρεται για χαλαρή βόλτα προς τα πλέι-οφ.
Το θέμα για μένα, είναι μήπως όλη αυτή η συζήτηση για αυστηρότητα των διαιτητών, κανόνες συμπεριφοράς και ντυσίματος των παικτών, το θέμα της μπάλας κλπ επιβάλλει μια πίεση επάνω στους παίκτες που βγαίνει σε τέτοιες στιγμές εκτόνωσης κι από ασήμαντες αφορμές. Κάτι μου λέει ότι ο Stern θα έπρεπε να βάλει και την ψυχολογική διάσταση των πραγμάτων στο παιχνίδι. Τις περισσότερες φορές μια έξαρση βίας έχει αίτια πολύ διαφορετικά από τα προφανή. Και παρ' ότι τα λεφτά που παίρνουν είναι πολλά για να το ρισκάρουν τίποτα δε διασφαλίζει ότι θα είναι κύριοι σε καταστάσεις έντονα συναισθηματικές όπως μια ταπεινωτική ήττα ή ένα πολύ σκληρό φάουλ.
Δε βαριέσαι. Τουλάχιστον ξεχάστηκε για λίγο ο Ron Artest. Η πιθανή συνύπαρξη πάντως Anthony και Iverson θα βάλει τους Nuggets στο στόχαστρο των ηθικολόγων του NBA για καιρό.

Wednesday, December 13, 2006

Αποδελτίωση Τώρα!




Το μεγάλο νέο είναι ότι μετά τον Kevin Garnet αγανάκτησε και ο Alen Iverson. Ζήτησε επειγόντως μεταγραφή κι έτσι η αγορά παίρνει φωτιά μέχρι το τέλος της περιόδου των παζαριών. Επιτέλους θα γίνει το καλύτερο και για τους δυο. Ο ΑΙ θα αναζητήσει ένα πρωτάθλημα με μια καλύτερη ομάδα και οι Sixers θα μπορέσουν να χτίσουν, χωρίς στεγανά πια, μια καινούργια ομάδα.

Τελικά φαίνεται ότι οι παίκτες κατάφεραν να περάσει το δικό τους. Το Ballgate θα κλείσει μάλλον αίσια και η παλιά δερμάτινη μπάλα θα επιστρέψει στα γήπεδα από την πρωτοχρονιά, μετά από τη σύντομη απόσυρσή της. Ο David Stern αποφάσισε να κάνει την τρίπλα του, λίγο πριν από τις γιορτές αφού ξαφνικά... βάζει τη γνώμη των παικτών πάνω από στατιστικές και τεχνολογία. Οι Celtics θα είναι η ομάδα που θα κληθεί να παίξειμε δυο διαφορετικές μπάλες σε δυο μέρες την τελευταία μέρα του χρόνου και την πρώτη του επόμενου.

Το αν ο Stern θα υποχωρήσει ή όχι παιζόταν εδώ και λίγο καιρό σα στοίχημα σε αμερικάνικο τζογαδόρικο σάιτ.

Suns και Nets έκαψαν τα κοντέρ την Παρασκευή. Ρεπορτάζ από το SLAM:
• Phoenix 161, New Jersey 157
• Kidd finished with 38 points, 14 rebounds (all defensive rebounds) and 14 assists
• Nash had a career-high 42 points and 13 assists
• Shawn Marion played 49 minutes and scored 33 points
• Vince Carter had 31 points and 9 assists
• Boris Diaw had 16 points and 14 assists
• There were 34 lead changes
• The Suns hit 17 of 31 from three, and the Nets went 10 for 21
Λίγο αργότερα, ο Vince Carter ξέσπασε στους Grizzlies με 9 τρίποντα, ρεκόρ ομάδος για έναν αγώνα. Την ίδια στιγμή ο Jason Kidd πέρασε τον Wilt The Stilt Chamberlain σε τριπλ-νταμπλ καριέρας και είναι πλέον τρίτος στη σχετική λίστα.

Χτες το βράδυ, η Utah κέρδισε το Dallas και ο Jerry Sloan μπήκε στην ολιγομελή κάστα των προπονητών εκείνων που μετράνε πάνω από 1000 νίκες καριέρας. Μια πεντάδα, όλοι κι όλοι!

Ο Yao Ming είναι, σύμφωνα με τον Sean Deveney, ο καλύτερος σέντερ πια στο ΝΒΑ και περιμένει την εξέλιξη των 20άρηδων που έφτασαν ή φτάνουν απ' το επόμενο κιόλας ντραφτ...

Ο Mike Batiste περιμένει με ανυπονονησία τον πρώτο Ευρωπαϊκό τίτλο του με τον Παναθηναϊκό μιας και μετά από τρία χρόνια, κινδυνεύει να βγεί ο γκαντέμης της υπόθεσης. Ο Αντώνης Φώτσης γουστάρει Μόσχα και πήγε δυο φορές στα Μπολσόι. Έτσι εξηγούνται όλα... Του Σιγάλα πάλι, του φαίνεται πως το μπάσκετ ήταν πιο γρήγορο 10 χρόνια πριν. Μπας και ξαναβλέπει τα DVD του στο 1.5;

Τα Γαλλάκια στο Basket Session ανακάλυψαν που βόσκει τελευταία ο Tariq Abdul-Wahad (πρώην Olivier St.Jean). Απέτυχε να επανέλθει στην Ιταλία λόγω κακής φυσικής κατάστασης αλλά δήλωσε ότι θέλει να παίξει από αγάπη για το σπορ (Βλέπε Mahmud Abdul-Rauf πρώην Chris Jackson). Όλοι οι μουσουλμάνοι την ίδια ατάκα;

Το SLAM πάλι ανακάλυψε μια παλιά μου αγάπη, τον άνθρωπο με τις χίλιες τρίπλες και το καλύτερο όνομα από την εποχή του World B. Free. Ο God (ο άνθρωπος λέγεται Θεός) Shammgod (φωτό) τα σπάει στην Κίνα και ελπίζει ακόμα σε μια επιστροφή στο ΝΒΑ. Αν έμαθε να σουτάρει στοιχειωδώς ίσως και να είναι εφικτό. Τον είχε θυμηθεί και το DIME λίγο καιρό πριν. Από εκείνον είδα πρώτα αυτή την κροσόβερ τρίπλα σ' αυτόν εδώ τον αγώνα και την κοπιάρισα, πολύ πριν την κάνει ο Ντέγιαν Μποντιρόγκα στη γνωστή αργή του κίνηση...

Και δυστυχώς...

...στη Μεταολυμπιακή Ευρωπαϊκή δημοκρατία της Ελλάδας, ένας 15χρονος έχασε τη ζωή του στο γήπεδο μετά από ξαφνική αδιαθεσία αφού δεν υπήρχε καν γιατρός για τις πρώτες βοήθειες. Τι να πει κανείς.

Thursday, December 07, 2006

Το κολεγιόπαιδο







Ο Ίαν Βουγιούκας είναι γνωστός εδώ και αρκετό καιρό, κυρίως σε όσους παρακολουθούν τις μικρές εθνικές ομάδες. Ένα ψηλό παλληκάρι με ντελικάτο παιχνίδι αλλά χωρίς ιδιαίτερη έφεση στο δυναμικό μπάσκετ. Μόλις τέλειωσε το σχολείο μέτρησε τις επιλογές του και αποφάσισε: Αν είναι να πας κάπου για να γίνεις καλύτερος μπασκετμπολίστας αυτό είναι το Αμερικάνικο Κολλεγιακό Πρωτάθλημα.

Τα τελευταία τρία χρόνια, συνδυάζει σπουδές και μπάσκετ στο κολλέγιο του Saint Louis υπό τις οδηγίες του Brad Soderberg. Φέτος το καλοκαίρι έκανε μια πρώτη εμφάνιση στα πρι-ντραφτ καμπ ώστε να πάρει μυρωδιά από ΝΒΑ και αποσύρθηκε εγκαίρως ώστε να ολοκληρώσει την τελευταία χρονιά του στους Billikens.

Η ετήσια επιθεώρηση του Street Smith's για το κολλεγιακό μπάσκετ τον θεωρεί ακρογωνιαίο λίθο της ομάδας του και τον ονομάζει πιθανότερο μελλοντικό ΝΒΑer της περιφέρειας Atlantic 10, στην καλύτερη πεντάδα της οποίας συμπεριλήφθηκε πέρσι.

Στη φετινή σεζόν μέχρι τώρα, η ομάδα πηγαίνει αρκετά καλά (5-2) αλλά τα στατιστικά του Βουγιούκα είναι λίγο πεσμένα, κυρίως όσον αφορά τα ποσοστά ευστοχίας (δίποντα και βολές). Οι δύο βασικοί γκαρντ των Billikens σηκώνουν το βάρος της επίθεσης με τον Έλληνα σέντερ να ακολουθεί. Το πιο θετικό είναι ότι έχει ανεβάσει το μέσο όρο των ριμπάουντ του αισθητά.

Μέχρι το Μάρτιο και το ντραφτ του Ιούνη, έχει ακόμα πολύ δρόμο.

Tuesday, December 05, 2006

Επιστροφή και αποδελτίωση... τώρα!




Ο πιτσιρικάς του παραπάνω βίντεο απλά δεν υπάρχει!!!

Φαίνεται ότι οι παίκτες του ΝΒΑ είναι σούπερ οργανωμένοι και δεν ανέχονται πολλά. Στη λαμογιά των διοικούντων και της Spalding με την αντικατάσταση της δερμάτινης μπάλας αλλά και στην οδηγία για τεχνικές ποινές με το παραμικρό, απαντούν με ότι μέσο τους παρέχεται απο τον κανονισμό.

Τα ομαδικά ποσοστά στα τρίποντα έχουν πέσει κατακόρυφα σύμφωνα με μια έρευνα του Marc Stein από το ESPN με μεγάλη διαφορά από τα αντίστοιχα στο ίδιο χρονικό σημείο της περσινής χρονιάς. Δε μπορεί, κάτι έχει να κάνει και η μπάλα με αυτό. Το σκανδαλώδες βέβαια είναι πως μια τέτοια απόφαση πάρθηκε ερήμην των παικτών.

Όσο για τη μηδενική ανοχή των διαιτητών και την επικείμενη εργατοποίηση του μπασκετμπολίστα τα λέει καλύτερα ο Kevin Hench στο FOXsports.

Monta Ellis, Hakim WarrickJR Smith, Kevin Martin και  Deron Williams οι πρώτοι υποψήφιοι για τον πιο βελτιωμένο παίκτη της χρονιάς σύμφωνα με τον Chris Eckstrand στο Sports Illustrated. Είδα τον Ellis σε ένα από τα πρώτα παιχνίδια και έπαθα πλάκα με την ταχύτητά του αλλά και το ότι μαθαίνει πολύ γρήγορα να την ελέγχει. Κατευθείαν από το σχολείο, στη δεύτερη χρονιά του φαίνεται να ευνοείται πλήρως από το σύστημα του Don Nelson αλλά και την προσωρινή απουσία του Baron Davis. Σκέτη απόλαυση...

Άλλη μια βλακώδης προσπάθεια να στρατικοποιηθεί η ζωή του ΝΒΑ, από τον γνώριμό μας Scotty Skiles και τους Bulls που απαγόρευσαν τα headbands στους παίκτες της ομάδας τους. Εντάξει από στιλιστικής άποψης, η κορδέλλα είχε γίνει λίγο... σούπα αλλά δε νομίζω ότι η απόφαση πάρθηκε με τέτοια προχώ διάθεση. Ο Big Ben Wallace πάντως τη φόρεσε και κάθησε στην άκρη στον επόμενο αγώνα υπομένοντας την ποινή του σαν άντρας.

Ο Marc Cuban δέχτηκε την πρόταση ενός επιστήμονα για το πως να βελτιώσει τις τεχνικές απορρύθμισης του παίκτη που σουτάρει βολές αλλά φαίνεται ότι έχασε γρήγορα την πίστη του στην επιστήμη. Εγώ πάντως προσκυνώ. Ο τύπος έκανε δουλειά, όχι αστεία...

Στην τρίτη κατηγορία του NCAA μια ομάδα έβαλε 201 πόντους σπάζοντας διάφορα ρεκόρ σχετικά με το σκοράρισμα. Ο Sami Wylie ήταν ο πρωτεργάτης της νίκης αφού πρόλαβε να σουτάρει 44 φορές σε 24 λεπτά και να πετύχει 69 πόντους με 21 τρίποντα.

Friday, November 10, 2006

Ραντεβού το Δεκέμβρη



Wednesday, November 08, 2006

Νέο βιβλίο για τον Pistol Pete



O Pistol Pete Maravich ήταν ίσως ο πιο θεαματικός σκόρερ-γκαρντ στην ιστορία του αθλήματος. Τα ρεκόρ του στο κολλεγιακό πρωτάθλημα πιθανότατα δε θα ξεπεραστούν ποτέ και όσοι τον είδαν δε θα ξεχάσουν την ποικιλία σε πάσες και σουτ που έφερε στο αυστηρό και πιστό στα βασικά του μπάσκετ ΝΒΑ. Μετά το πολύ καλό βιβλίο του Phil Berger, Forever Showtime: The Checkered Life of Pistol Pete Maravich, κυκλοφορεί αυτόν τον καιρό και ένα καινούργιο βιβλίο για το μεγάλο σόουμαν με τίτλο, Maravich. Στο nba.com έβαλαν ένα απόσπασμα για τη βραδιά εκείνη που ο Pistol έκαψε τους Knicks με 68 πόντους και ξεπέρασε τον Jerry West, κάτοχο μέχρι τότε του ρεκόρ πόντων από γκαρντ σε έναν αγώνα.

Αποδελτίωση Τώρα!



Ο Henry Domercant έχει αντικαταστήσει επάξια τον Macas στον Ολυμπιακό. Μετά το μεγάλο παιχνίδι στην Ιταλία έδωσε μια συνέντευξη στο σάιτ της Ευρωλίγκας. Να δω τι θα κάνει ο Γκέρσον όταν επιστρέψει ο σταρ.

Οι Bulls τσάκισαν τους πρωταθλητές Heat στο πρώτο τους παιχνίδι με όπλο την άμυνά τους. Ο Charlie Rosen σχολιάζει τις δυνατότητές τους με την προσθήκη του θηριώδη Ben Wallace. Φαίνεται ότι και φέτος θα είναι η καλύτερη άμυνα του ΝΒΑ. Και ο Ben Gordon πρώτο βιολί.

Ο Mike Kahn δίνει τα 10 πράγματα που μάθαμε την πρώτη εβδομάδα της σεζόν και ο Sean Deveney απονέμει τα πρώτα βραβεία του. Ο Randy Foye και ο Kevin Martin ετοιμάζονται για καλές χρονιές σύμφωνα με τον Brian Costello ενώ ο Chris Ekstrand ψάχνει τους παίκτες που δεν ακούστηκαν πέρσι αλλά ξεκίνησαν με φούρια τη δεύτερη χρονιά τους. Η πρώτη αξιολόγηση των ρούκιζ από το σάιτ του ΝΒΑ φέρνει τον Brandon Roy στη θέση 1 όπως όλοι περίμεναν. Ο Adam Morrison φαίνεται σαν η πιο μεγάλη απειλή όσον αφορά το σκοράρισμα.

Ε, όχι και να γυρίσει ο Sean Kemp. Αυτό είναι θράσος. Αντί να χαρεί που όλο το γήπεδο τον αποθέωσε στη φιέστα των Sonics παραληρεί για επιστροφές και άλλα τέτοια. Ο Toni Cukoc πάντως την έκανε και άραξε στο σπίτι του στο Chicago αφήνοντας ένα ενδεχόμενο να ντυθεί ξανά, μόνο αν είναι στα κοκκινόμαυρα.

Είναι το να πληρώνεις για το NBA League Pass κάτι σα να βάζεις το μπάσκετ ως πρώτη προτεραιότητα στη ζωή σου; Μια δέσμευση ότι δε θα χάσεις ούτε μια σημαντική στιγμή και τα σχόλιά σου από εδώ και πέρα θα έχουν το κύρος που ποτέ δεν αξίωσες; Η απάντηση από τα Σλοβένικα ρεμάλια του Freedarko στο χώρο τους στο McSweeney's.

Σεβασμό στο σάιτ του απόλυτου αμυντικού Bruce Bowen αν μη τι άλλο, για το χιούμορ του. Κινέζικα;;;

Μια παρέα μπασκετόφιλων και μη, έκαναν μια τοπική ομάδα για να συμπαρασταθούν στον κολλητό τους που χώρισε. Τη δεύτερη χρονιά μαζί, πήραν το πρωτάθλημα και οι απαιτήσεις ανέβηκαν. Την τρίτη χρονιά τους λοιπόν - δηλαδή φέτος - αποφάσισαν να δοκιμάσουν καινούργιους παίκτες ώστε να εδραιώσουν την παρουσία τους στο τοπικό μπάσκετ. Συγχρόνως, κάνουν κι ένα ντοκιμαντέρ για όλ' αυτά. Τα τέσσερα πρώτα μέρη (1 - 2 - 3 - 4) και το πραγματικά άθλιο μουσικό βίντεο διατίθενται στο YouTube.